GoEar, el youtube del audio.

Logotipo de GoearDesde hace algún tiempo la publicación de videos en la web se ha popularizado, lo que alertó a la gran industria de medios audiovisuales de muchos países, imponiendo varias demandas sobre estos servicios (sobre todo sobre el más popular como es Youtube, que desde su adquisición por parte de Google ha restringido un montón de material, sobre todo fragmentos de películas o series, para hacerlo más “legal”, pero menos libre).

Por eso aun me sigue sorprendiendo que, con lo mala que nos pone “La innombrable” la compartición de música, no se haya vetado el acceso a una maravillosa página como es Goear, cuya función principal es: escucha la cultura de la música.

Una página donde se pueden conseguir escuchar mediante streaming canciones de todos estilos/grupos/comerciales o no. Un lugar para deleitarse con el vasto número de canciones que dispone, todas subidas por usuarios sin ánimo de lucro, sólo para que la gente oiga lo que le pueda interesar, o experimente con sonidos nuevos. También se pueden consultar las letras de las canciones (si se han subido), y enlazar la canción a otras páginas, valorar una canción…

La recomiendo encarecidamente.

Las entradas/salidas de video de nuestra televisión/ordenador

Voy a hablar un ratillo de los cables, nunca está de más otra explicación:Como muchos sabréis, el euroconector es un formato exclusivo casi en su totalidad en el mercado europeo (y antiguas colonias y poco más).

Euroconector (O scart como se dice en Francia) tiene los suficientes contactos como para admitir entradas de:

Video compuesto (RCA)
RCA

S-video


Separación RGB

Todos ellos con audio estéreo.

Luego están las salidas que aparecen porque las anteriormente comentadas no pueden trabajar a más resolución: Sale el cable por componentes (RGB pero usando el sistema YPbPr)
Componentes Conexión VGA

y el VGA, que solucionan ese problema… pero seguimos en el dominio analógico.

El primer conector de transmisión puramente digital de transmisión de información de audio/vídeo utilizado de forma masiva (o al menos eso es lo que creo, jeje), fue el IEEE1394, conocido como DVlink o Firewire. es el que actualmente usan las cámaras de vídeo para transmitir al ordenador.


Pero la primera conexión digital para “ver la tele” ha sido el sistema DVI: ahora casi todos los monitores de ordenador tienen una entrada, las tarjetas gráficas una salida, y el cable (cuando fui a comprar uno me dijeron que 160€ el metro, las cosas han cambiado mucho desde entonces) lo compras aparte a un precio no superior a 20€. Este sistema puede admitir tanto señales analógicas como digitales, siendo este último tipo el más utilizado (Para las analógicas ya está todo un estándar como es el VGA).
DVI

En japón hay otro estándar de salida/entrada digital, que lo usa la gamecube (los primeros modelos), que se parece (juraría que es el mismo) al DVLink, y lo llaman DV a secas.

¿Y qué es HDMI? Pues es un invento que ha creado un consorcio de empresas, para convertirse en estándar universal (Para no depender de un cable según la región). El HDMI es digital, lo que implica que no hay pérdida de señal, al contrario que con el cable de componentes, que sí la hay (aunque es poca). Además, con el HDMI van el audio y el vídeo en un único cable (Para más detalles, pasaros por la wikipedia), para mejorar la comodidad al no tener tanto cable suelto, y mejorando la seguridad de los datos (se saltará la protección tarde o temprano). Así que, en una tele de unas cuantas pulgadas, la salida digital y la analógica influirá y bastante (si en los monitores de 17″ se nota, pues en uno de 40″ ni me lo imagino). Ah, y el HDMI es compatible con DVI, pero no al revés.

No hay duda de que la era digital nos absorbe con cada año que avanza, jeje.

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La guerra de las tarjetas 2: Sony contraataca

En la 1ª parte ya hemos comentado las tarjetas que salieron inicialmente y alguna evolución de éstas, pero no hemos hablado de las que se subieron con el tren en marcha: Olympus con su Xd Card (de chiste xDD), y, principalmente , Sony con su Memory-Stick.

XD Card

Con el mercado de las tarjetas de memoria flash en auge, Olympus, reconocida marca de fotografía analógica, decidió lanzarse al mundo digital con un formato propietario que fue apoyado por fujifilm (NOTA: Fuji ya no fabrica carretes de fotos tradicionales, al igual que Kodak) : el xD Picture Card.

Se trata de una tarjeta más pequeñas que sus competidoras (Antes de que salieran las versiones Mini o micro o RS de éstas), con un tamaño máximo disponible hasta la fecha de 1GB. Como las anteriores, las xD han evolucionado a unas versiones de Alta Velocidad debido al aumento de tamaño.

De todos modos, su cuota de mercado es muy reducida, aunque sea la única que pueda sustituir a las SmartMedia mediante un adpatador como el de la imagen:

Y por último, Sony.

El caso de Sony es un tanto especial, porque es una compañía bastante empeñada en crear formatos propietarios que luego tienen una discreta influencia en el mercado: Lo intentó (y sigue en ello) con los Mini-Disk, con los UMD y nos quiere comer la cabeza con el Blu-Ray.

Empezó en el mercado de la fotografía digital con su gama Mavica, que almacenaba las fotos digitales en Disquettes de 1,44"; posteriormente este formato fue sustituido por CD's o mini-Cd's, con lo que el formato más extendido servía para guardar tus fotos. Pero este no era el camino del maercado, y Sony no tardó en darse cuenta. Cuando la resolución de las fotos aumentaba y 1,44 MB no eran suficientes, Sony lanzó su formato propietario de Memoria No Volátil: El Memory Stick.

Este tipo de tarjetas son más alargadas y estrechas que sus competidoras. Al contrario que el resto de los formatos, Memory Stick está siendo la competencia más seria de las SD, que son las que copan el mercado. En la Playstation 2, los lectores de tarjetas de memoria llevan la palabra con la que se llamaría a las sucesivas evoluciones de esta tarjeta: MagicGate; esto significa que a partir de la salida de las SD, Sony implementó un protocolo de encriptación de datos similar a sus MS para aumentar la seguridad y evitar la "piratería". Las Memory Stick PRO tienen el mismo tamaño que las normales, pero son bastante más rápidas, y se han conseguido capacidades mayores (Principalmente porque dejaron de investigar sobre las normales para centrarse en las MS PRO). Pero faltaba algo: el tamaño. Si la mayoría de sus competidoras habían conseguido reducir su tamaño y a la vez ser totalmente compatibles con sus hermanas mayores, Sony no podía ser la excepción:

Memory Stick Duo: Misma capacidad, mitad de tamaño. Y ahora su versión PRO (Memory Stick PRO Duo), con una mejora en velocidad de lectura/escritura. La capacidad máxima actual de este formato es de 8 GB.

Sony ha sido la que más veces ha remodelado su formato. Tal vez porque quieren ser los líderes con un producto de la más alta calidad, o tal vez porque a la salida de su formato las MS eran caras y no tan fiables como los de la competencia. En cualquier caso, con la llegada de la PSP y el apoyo de varias marcas de renombre han conseguido que el precio de las MS sea competitivo y una opción seria en cuanto a almacenamiento de datos en memoria con tecnología flash.

Distintos modelos, marcas y tamaños; tecnología similar y un objetivo común: almacenar lo máximo posible durante más tiempo, lo más rápidamente posible y de la forma más segura.

Falta algún formato nuevo o muy poco usado, que intentaré tratar en una hipotética 3ª parte, pero la mayoría de las tarjetas están comentadas. Podéis dejar vuestros comentarios si lo deseáis ;-).

La guerra de las tarjetas.

El llamado “boom” de las tarjetas, o según una denominación más técnica, el auge de los llamados soportes digitales de memoria no volátil (Memorias flash) han revolucionado la forma de almacenamiento de datos:

Hace algunos años, cuando se anunció el primer CD grabable junto con su grabadora, muchos aseguraron que sustituirían al disquete en unos pocos años. Hoy en día, con los sucesores del DVD anunciados y con fecha de lanzamiento para el mercado doméstico, se ha visto que la revolución no llegó con los CD, pues su tipo de grabación requería de un programa grabador de los datos que quisiéramos, ni con los DVD, pues aunque estos sí supusieron la revolución y reemplazaron a los videos VHS, eran una aplicación más avanzada que los CD, pero usando una técnica similar.

No, realmente el sustituto del disquete y el creador de una revolución “silenciosa” en la informática han sido las memorias flash, y éstas llegaron, en mi opinión, con la fotografía digital, pero se extendieron rápidamente por reproductores multimedia, memorias “pendrive”, cámaras, videocámaras, videoconsolas, teléfonos móviles, grabadoras de sonido, agendas electrónicas… incluso reproductores de DVD o algunos ordenadores portátiles incluyen soporte de memorias flash.

Vayamos a los hipotéticos inicios: La fotografía digital.

Como siempre que se intenta explotar un nuevo modelo, existieron (y existen) varios modelos de tarjetas:

 

SMC Las tarjetas SmartMedia, unas tarjetas que empezaron bien, pero no consiguieron hacerse un hueco en el mercado: el tamaño máximo es de 256 MB (raras de encontrar). Tenía un curioso sistema antiescritura: una pegatina se colocaba en el círculo que se puede apreciar en la imagen.

 

CFLas tajetas Compact Flash, las que empezaron y una de las que más se usan: han sacado múltiples versiones, como las CF1, las CF2 (Más gruesas que las CF1, más veloces y con más capacidad teórica), y las versiones Ultra, que ofrecen mayores velocidades de lectura/escritura, acordes con la evolución del tamaño de las fotos de las cámaras (La priemra que tuve de 4 megas servía para sacar unas 40 fotos en una cámara de 1 MegaPixel: Ahora, no serviría ni para una imagen RAW(in comprimir) que captura una de 6 MegaPixels 😉 ). El máximo tamaño disponible y asequible por ahora:8 GBytes, una cantidad nada despreciable.

EDITO: Esta cantidad se verá aumentada considerablemente, pues Samsung ha anunciado tarjetas de 16, 32 y 64 GB 

 

MMCTarjeta MultiMediaCard: Otra de las pioneras; su reducido tamaño en comparación a las anteriores no implicaba que su capacidad fuera menor; su tasa de transferencia de datos era similar, por lo que se hizo popular en muy poco tiempo; pero fue arrinconada por su sucesora, la SecureDigital.

RSMMC

La RSMMC o Reduced Size MultiMediaCard es una evolución tardía de esta memoria, compatible con las antiguas MMC mediante un adaptador, ya que tiene la

mitad de altura que su hermana mayor. Se utiliza en teléfonos móviles y en dispositivos que usen MMC y no admitan SecureDigital.

 

SD

La evolución de la MMC, llamada SecureDigital o SD, es la tarjeta más extendida en la fotografía digital compacta. En apariencia es un poco más gruesa que las MMC, e incluye un sistema de anti-escritura mediante una patilla en el borde, aparte de un protocolo de encriptación de datos.

Las Unidades lectoras de SD aceptan y leen MMC, pero, al ser las SD más gruesas, el caso contrario no es posible. Tamaño máximo disponible actualmente: 4 GBytes (EDITO: próximamente 8GB), y también se mejora el sistema de transferencia como pasaba con las CF.

RS SDUna evolución realizada por un fabricante independiente consiste en crear una SD del mismo tamaño que las MMC, y utilizar el resto del tamaño para crear un conector USB, con lo que se puede conectar directamente a cualquier dispositivo que tenga este tipo de puerto.

 

De estas tarjetas todas excepto las SMC siguen siendo estándares y coexisten sin que ninguna domine. Pero a estas se les sumaron otras que también querían su trozo de pastel… de esas hablaremos en la próxima entrega ;-).

FECHA DE LA EDICIÓN: 13 septiembre 2006.